John Fogerty de Creedence Clearwater Revival parle du service militaire et du rôle de la musique dans la guerre – Les meilleurs protection pour votre lapin domestique


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Peu d'actes musicaux sont plus associés à une période de temps ou à un événement particulier que Creedence Clearwater Revival ne l'est avec la guerre du Vietnam.

Des chansons comme «Bad Moon Rising», «Proud Mary», «Green River», «Down on the Corner», et peut-être l'air le plus associé à 'Nam, «Fortunate Son», firent de 1969 l'année de John Fogerty et du groupe. que Rolling Stone a figuré au numéro 82 sur leur liste des 100 plus grands artistes.

Comme les mélomanes le savent, le succès de l’album de cette année était associé à la performance de CCR au légendaire festival de musique de Woodstock, en août 1969, qui devait célébrer son 50e anniversaire avec un concert commémoratif de 2019 auquel Fogerty avait participé avec enthousiasme.

Mais lorsqu’il a planifié l’événement de cette année, le vétéran de la Réserve de l’Armée de terre a saisi l’opportunité de détourner les ressources que Woodstock 50 aurait pu accumuler vers quelque chose que lui et sa femme considéraient comme tout aussi utile.

Fogerty a parlé à Military Times de l'annulation de Woodstock, de son service militaire, du pouvoir de la musique et des guerres au Vietnam, en Irak et en Afghanistan – tout était sur la table – en prévision de la sortie de "50 Year Trip: Live At Red Rocks.

«50 Year Trip» commémore la première fois que vous jouez à Morrison, l’amphithéâtre pittoresque de Red Rocks, au Colorado, en 1969. À quoi ressemblait son retour après toutes ces années?

C'était magique. Nous avions été à quelques reprises en famille à Red Rocks quand mes garçons étaient assez jeunes – quatre ou cinq ans. Et maintenant, nous sommes revenus pour ce merveilleux spectacle, mais mes garçons ont grandi et font partie de mon groupe. Nous sommes donc de nouveau là-bas en tant que famille, mais maintenant nous travaillons tous.

Vous savez, c’est vraiment ironique et cela réchauffe votre cœur. Je veux dire, en tant que famille, vous vous sentez tellement heureux que quelque chose d'aussi net puisse arriver.

Malheureusement pour les mélomanes, Woodstock 50 ne s'est jamais concrétisé, mais vous avez réussi à transformer cela en quelque chose de spécial pour les anciens combattants. Pouvez-vous en discuter?

Je me souviens du jour où ils ont finalement jeté l'éponge et admis que Woodstock 50 ne se produirait pas. Au fond, le problème était devenu si fragile avec le temps que tout le monde exigeait d'être payé à l'avance.

Et quand cela n’a pas eu lieu, j’ai dit, eh bien, je viens d’une génération qui n’est pas vraiment habituée à être payée pour ne rien faire. Je vais donner le mien. Et nous voici.

Une photo de Bethel, festival de musique de Woodstock à New York, le 17 août 1969. Un festival célébrant les 50 ans de l'événement a été annulé. (AP)
Une photo de Bethel, festival de musique de Woodstock à New York, le 17 août 1969. Un festival célébrant les 50 ans de l'événement a été annulé. (AP)

Il y a un gars à Vegas qui a un endroit appelé Veteran’s Village. Il a converti des hôtels et d’autres ressources en logements pour anciens combattants. Il convertit même ces conteneurs d'expédition massifs en maisons individuelles. C’est donc ce que nous voulions faire et céder la place à un ancien combattant et à sa famille, qui pourront réellement commencer à y vivre le jour de l’ancien combattant.

C’est un projet tellement merveilleux et j’espère que ce sera perçu comme un modèle que d’autres pourront suivre. De toute évidence, c’est beaucoup plus efficace que de construire une maison à partir de rien, et de faire quelque chose pour aider les anciens combattants sans abri, ce qui est certainement un problème que nous reconnaissons tous.

Ce désir d’aider doit avoir été suscité, du moins d’une certaine manière, par votre propre expérience militaire. Comment était votre temps en uniforme?

J'étais vraiment un gamin américain normal qui pensait que notre pays était formidable. Je pensais avoir un sens normal du patriotisme, mais je n'avais jamais rêvé de grandir et de faire partie de l'armée. Si quelque chose, je voulais être un joueur de baseball ou certainement un musicien. (des rires)

Ensuite, la guerre du Vietnam a vraiment commencé et, tôt ou tard, j'ai été mobilisé, comme tant de millions d'autres personnes. Ce n’était pas quelque chose que j’avais imaginé ou même voulu faire, mais j’étais là, et vous devez faire quelque chose avec. Finalement, j'ai été affecté à une unité de réserve de l'armée.

J'étais un jeune homme très chanceux à l'époque, car à cette époque du moins, la Réserve de l'Armée de terre ne partait pas vraiment à l'étranger. Après avoir lu quelques livres plus tard sur le Vietnam, j’ai en quelque sorte appris que certaines unités de la Réserve de l’Armée étaient en discussion pour être activées. Je n'ai jamais su à quel point nous aurions tous pu nous rendre à l'étranger.

J’étais juste un enfant normal et je ne me voyais vraiment pas devenir un héros militaire. La guerre était très impopulaire. Même avec nous dans l’armée, nous n’étions pas amoureux de cette guerre. Personne ne voulait vraiment aller se battre dans une jungle.

Les civils à l’époque ne semblaient pas comprendre cela. C’est probablement la première chose à laquelle tout le monde s’est trompé, pensant que nous voulions être là-bas. Non, je voulais survivre!

Vous savez, nous étions juste des gens normaux avec du bon sens.

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John Fogerty. (Rich Fury / Invision / AP)

Vous avez été libéré honorablement en 1968. En quoi votre expérience militaire vous a-t-elle transformés depuis vos débuts de «gamin normal»?

La guerre au Vietnam se poursuivait, bien sûr, de même que toutes les choses culturelles sur lesquelles nous nous tournons depuis le temps: hippies, manifestations, marches. C'était juste la tourmente de l'Amérique en ces jours. Beaucoup de mes amis étaient des musiciens, des hippies ou juste des citoyens normaux qui protestaient tous contre la guerre.

Parfois, je participais à une manifestation, nous discutions et ils commençaient à lancer des épithètes s’il y avait un homme en uniforme, et je pense que ce gars là-bas n’a que 19 ans. Il est pareil que toi. Il aime les mêmes chansons à la radio, il aime les mêmes stars du rock, mange les mêmes plats, aime les mêmes films et n’aime pas la guerre. Ce n’est pas un extraterrestre, c’est juste un pauvre type qui a été enrôlé et il a maintenant trouvé en lui-même de faire son devoir, ce qui n’a heureusement pas à s’inquiéter.

Et ils n’ont vraiment pas compris. Ils disaient: "Qu'est-ce qui a rendu John si chaud?" Mais c'était juste la vérité de Dieu. Et finalement, ce genre de sentiment a continué à se former lorsque j’ai remarqué que les fils de sénateurs et d’autres personnes aisées n’avaient pas à faire leur devoir militaire alors qu’ils étaient éligibles. Cela m'a marqué.

C'était fondamentalement la genèse de ma chanson, "Fortunate Son". Elle venait tout droit de mon coeur.

Seigneur sait que j’avais eu un peu de temps de répétition pour parler à mes pairs de ce que ressentaient vraiment les enfants dans l’armée. Et après la fin de la guerre, je verrais des soldats rentrer chez eux juste pour que le public leur tourne le dos. Cela m'a rendu vraiment triste, et finalement, en colère.

Ils ne sont pas allés au Vietnam parce que c’était ce qu’ils voulaient faire, mais ils l’ont fait. Et ils devraient être fiers, mais ils sont rentrés chez eux dans un pays qui ne l’était pas. Avec tous les problèmes supplémentaires auxquels ils sont confrontés, comment pouvons-nous faire pire avec ces personnes?

Donc, étant un type qui a vécu des deux côtés de ce monde, j'ai toujours voulu voir où je pouvais essayer d'aider.

On dirait certainement que vous avez tiré des leçons de votre temps en uniforme. Y a-t-il eu des impressions durables de l'armée que vous avez appliquées à votre carrière musicale?

Certaines des leçons que j’ai appliquées à la musique ne sont qu’une partie de la façon dont j’ai grandi dans l’Amérique des années 50 et 60, mais l’armée en a certainement renforcé certaines.

Alors que je me préparais à quitter l'armée et que Creedance commençait tout juste à faire du bruit, je suis allée voir un film – je ne me souviens plus de quoi il s'agissait – mais dans le film, ce général qui quitte un champ de bataille et abandonne le commandement dit au nouvel officier de se rappeler une chose: lorsque vous portez les vêtements d’un général, vous devez être un général.

Cela signifie que vous allez devoir donner beaucoup d’ordres impopulaires, mais c’est comme cela que vous devez procéder.

Et c’est une vérité universelle. J'étais en train de l'appliquer en tant que leader du groupe quand je commençais à essayer de donner une forme à mes gars, pour ainsi dire, avec plus de discipline pour essayer de s'améliorer. Donner des ordres ou des directives, il y avait des moments où je devais me rappeler cette leçon.

Vous avez évoqué la genèse de «Son fils chanceux». La musique peut évidemment être un puissant vecteur de changement ou un facteur thérapeutique – pour le personnel militaire autant que pour quiconque. Y a-t-il des groupes ou des artistes en particulier qui vous ont impacté dans le service?

Je ne me souviens plus de la base, Fort Bragg ou Fort Knox, mais l’un des types est revenu du PX avec un lecteur de disques et il avait trois ou quatre albums que nous aimions beaucoup.

L’un était le premier album des Doors, sur lequel était écrit «Light My Fire». Ensuite, il y en a eu un avec Eric Clapton, ainsi que le «Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. ”

Et puis il y avait un disque appelé "Surrealistic Pillow" par Jefferson Airplane. C'était l'album avec “Somebody to Love” et “White Rabbit”. Nous avons adoré écouter l'avion. Il y avait une belle chanson sur cet album intitulée "Comin’ Back to Me "qui te fait mal au cœur. C'est si beau.

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Fogerty joue lors de sa tournée d'anniversaire "50 Year Trip" à Red Rocks. (Fathom Events)

Quoiqu’il en soit, même si j’étais sur le sol américain, je ressens toujours le sentiment d’être coupé de chez moi. Je ne peux donc imaginer ce que cela a été de vivre comme soldat au Vietnam. Mais la musique a un moyen de réduire cette distance.

J'ai entendu d'innombrables histoires plus tard, lorsque la guerre était finie, racontées par des hommes de mon âge qui me racontaient comment la musique exprimait leurs sentiments. Je me souviens avoir entendu un gars parler de la chanson «Nous devons sortir de cet endroit» de The Animals, et je pouvais imaginer tous ces gars qui chantaient ça à tue-tête.

La musique est très importante, surtout quand vous êtes jeune. Vous savez, peut-être que lorsque vous êtes un vieux gars d'une soixantaine d'années et qu'il y a des choses comme des paiements à domicile et des factures d'assurance, l'idée de chanter une chanson rock de 1965 peut sembler un peu drôle, mais quand vous êtes jeune, c'est comme ça que tu es.

Une dernière question. De toute évidence, votre musique est fortement associée au Vietnam, qui, comme les guerres d’aujourd’hui, a fait l’objet de nombreuses controverses. Si vous deviez écrire de la musique sur les conflits de cette génération, quel type de message souhaiteriez-vous envoyer?

Je pense que je l’appellerais de la même façon que dans les années 60. C’est comme, attendez une minute, tenez bon, je l’ai déjà vu.

Penser au public américain avec le spectre des armes de destruction massive revenait à revisiter une version actuelle de la résolution du golfe du Tonkin, le tout comme un moyen de persuader le public de penser qu’il était acceptable d’aller dans ces endroits.

Et ce qui est triste à ce sujet, c’est que, surtout avec l’Iraq ou l’Afghanistan, vous ne pouvez pas partir lorsque vous êtes impliqué là-bas. Si nous partons, alors ce sera la même chose que ce qui s'est passé avec le Vietnam. Tout pourrait s'effondrer et tout ce temps que vous y avez passé ne devient plus rien.

Donc, non pas que j’aie une réponse à ce bourbier en particulier – je ne l’ai pas – mais avec la musique, ce serait simplement un effort de mettre en garde le public de ne pas laisser les grosses machettes muck te dire tout autre engagement de envoyer vos fils et vos filles à une guerre que vous ne comprenez même pas.

Nous devrions faire beaucoup plus attention à la vie de nos enfants.

Merci, John Fogerty, pour le temps imparti. «Le voyage de 50 ans de John: Live at Red Rocks» sera présenté dans les cinémas du pays le 11 novembre. Les billets peuvent être achetés via Fathom Events.

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