ConsumerMan: L'assurance pour animaux de compagnie en vaut-elle la peine? – Business – Actualités consommateurs – ConsumerMan – Assurance pour Chien


En ce qui concerne nos animaux de compagnie, mon épouse et moi-même consacrons tout ce qui est nécessaire à leur fournir les meilleurs soins médicaux possibles. Comme beaucoup d'autres personnes aujourd'hui, nous les considérons comme des membres de la famille.

Notre chien, Jack, a son propre ophtalmologiste. Il y a quelques années, il a eu besoin d'une série de chirurgies au laser pour traiter une infection bactérienne aux yeux. La facture s'élevait à 5 000 dollars.

Les spécialistes vétérinaires peuvent faire des choses incroyables ces jours-ci – de la chirurgie à cœur ouvert au traitement du cancer – si vous pouvez vous permettre le prix qui vous convient.

10 animal le plus cher

des situations difficiles

Une étude récente de l'Associated Press a révélé qu'un nombre important de propriétaires d'animaux de compagnie (41%) craignaient de ne pouvoir payer les frais médicaux d'un chat ou d'un chien malade.

L'assurance est la réponse? Quand les gens me posent cette question, ma réponse est toujours la même: ça dépend. L'achat d'une assurance pour animaux de compagnie est une décision à la fois économique et émotionnelle qui doit être basée sur votre situation financière personnelle et sur ce que vous êtes prêt à payer pour votre tranquillité d'esprit.

«Si vous obtenez la bonne politique, elle peut constituer un atout pour les soins de santé de cet animal et avoir un impact significatif sur la facture résultant d'une visite d'urgence», a déclaré le vétérinaire Jean Maixner, copropriétaire de Animal Critical Care. Et services d'urgence à Seattle.

«Certaines personnes n’ont pas les moyens de payer le traitement, elles nous demandent donc d’euthanasier leur animal de compagnie. C’est absolument horrible », déclare le Dr Maixner. "Si les gens avaient souscrit une assurance pour animaux de compagnie avant l'urgence, ils auraient peut-être pu poursuivre avec un traitement raisonnable pour aider leur animal de compagnie."

Les groupes de consommateurs ont une vision différente de l'assurance pour animaux de compagnie. Robert Krughoff, président de Checkbook.org, déclare que «cela n’a aucun sens» dans la plupart des cas.

«Il est courant de payer 300 $ par an ou plus pour l’assurance pour animaux de compagnie. Au cours de la vie d'un chien ou d'un chat, cette somme peut atteindre 5 000 $ ou plus. La plupart des gens ne vont pas avoir une grosse dépense comme celle-là », dit-il.

Pour son numéro d'août, Consumer Reports a comparé le coût par rapport au paiement de neuf stratégies relatives aux animaux domestiques pour Roxy, un jeune Beagle en bonne santé âgé de 10 ans vivant près du bureau du magazine à Yonkers (États-Unis). . Dans tous les cas, le total des primes qui auraient été payées à ces compagnies d’assurances était supérieur aux frais médicaux de Roxy.

Lorsque les rédacteurs en chef ont soumis à Roxy quelques problèmes médicaux hypothétiques pour augmenter ses factures de vétérinaire à 12 685 $, cinq des neuf contrats auraient déboursé plus que leur coût. Trupanion, une société de Seattle, a fait de son mieux dans ce scénario.

«Notre conclusion est que pour un animal généralement en bonne santé, cette assurance n'en vaut probablement pas le coût», déclare le rédacteur en chef Tobie Stanger.

Selon Consumer Reports, il est plus logique de verser chaque année quelques centaines de dollars dans un fonds d'urgence destiné aux ménages pour les problèmes graves liés à la santé des animaux domestiques.

Consumer Reports et Checkbook déconseillent tous deux de souscrire une assurance couvrant les soins de santé courants. Ils disent que c'est une dépense que vous devriez pouvoir couvrir vous-même. Et je suis d'accord.

«C’est juste fou de payer une compagnie d’assurance pour faire demi-tour et payer le vétérinaire», déclare Robert Krughoff de Checkbook. "Pourquoi ne pas payer le vétérinaire directement et éviter tous les frais généraux et les coûts de vente de la compagnie d'assurance."

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Les compagnies d’assurance pour animaux de compagnie affirment qu’il est impossible de dire si votre ami à quatre pattes sera en bonne santé ou aura une maladie grave ou un accident au cours de sa vie.

"Si vous êtes indépendamment fortuné, vous pouvez lancer les dés", explique Darryl Rawlings, PDG de Trupanion.

Rawlings me dit qu'une personne sur 10, assurée par son entreprise, fait une réclamation pour leur animal chaque mois. Il dit que certains clients récupèrent 500 à 700% de plus qu’ils ne paieront pour des primes pendant la vie de leur animal.

Tiffany Schumacher de Redmond, Washington, a une politique Trupanion. Elle paie 55 dollars par mois pour couvrir Klover, son chien de montagne Burnese âgé d'un an. (Tiffany a choisi de payer plus pour avoir une franchise zéro.) Elle a déclaré que l’assurance lui permettait de ne pas avoir à s’inquiéter de l’obtention des meilleurs soins médicaux pour Klover.

«On ne sait jamais ce qu’ils vont faire», dit Tiffany. "Vous ne pensez pas que votre chien va manger des balles de tennis."

Mais c’est ce que Klover a fait l’année dernière. Elle a mangé un tas de balles de tennis. La chirurgie pour les enlever a coûté 2 700 $. Trupanion a payé 2 332 dollars (90% des coûts couverts). Klover a récemment subi une intervention chirurgicale d'urgence pour d'autres problèmes intestinaux et gastriques. La facture était de 6 980 $. Les dépenses non remboursées de Tiffany n’étaient que de 1 050 dollars.

Selon Grant Biniasz, porte-parole de VPI, la plus ancienne compagnie d’assurances pour animaux de compagnie du pays, l’assurance pour animaux de compagnie n’est pas un compte d’épargne.

«C’est un moyen de gérer les risques», déclare Biniasz. «Si vous examinez toute forme d’assurance et essayez de calculer les chiffres, vous constaterez que la plupart des gens ne vont pas récupérer le montant de leurs primes. Mais ceux qui le font sont heureux d'avoir fait cet investissement. ”

Si vous décidez d'acheter, magasinez

Les polices d'assurance pour animaux de compagnie varient considérablement d'une entreprise à l'autre. Le seul moyen de savoir ce que vous achetez est d’obtenir une copie de la police et de voir ce qui est couvert et surtout ce qui ne l’est pas.

«Regardez attentivement les petits caractères pour ne pas être surpris lorsque vous déposez une réclamation et découvrez qu’elle est refusée», conseille Tobie Stanger, éditeur de Consumer Reports.

Tu dois savoir:

  • Y a-t-il un examen physique requis pour obtenir la couverture?
  • Existe-t-il une période d'attente?
  • Quel pourcentage de la facture payent-ils – après la franchise?
  • Les paiements sont-ils plafonnés de quelque manière que ce soit?
  • Y a-t-il co-payeur?
  • Le plan couvre-t-il des conditions préexistantes?
  • Qu'en est-il des problèmes médicaux chroniques ou récurrents?
  • Pouvez-vous choisir un hôpital vétérinaire ou vétérinaire?
  • Les médicaments sur ordonnance sont-ils couverts?
  • Êtes-vous couvert si vous voyagez avec votre animal de compagnie?
  • La police paie-t-elle si votre animal de compagnie est traité et meurt?

La plupart des polices ne couvrent pas les affections congénitales ou héréditaires. Trupanion couvre les deux (avec certaines limitations). C’est un gros plus.

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Mes deux centimes

Si vous aimez votre animal de compagnie et que vous n’avez pas l’argent nécessaire pour faire face à une situation médicale d’urgence pouvant coûter des milliers de dollars, vous devriez envisager l’assurance de votre animal de compagnie. Vous obtiendrez le prix le plus bas si vous achetez quand l'animal est jeune.

N'oubliez pas que l'assurance est conçue pour vous protéger contre une perte financière catastrophique. Alors, choisissez la franchise la plus élevée que vous pouvez raisonnablement vous permettre. Cela aidera à réduire la prime mensuelle.

L’essentiel: si vous souscrivez une assurance pour animaux de compagnie et ne l’utilisez pas, considérez-vous comme chanceux. Mais avec les animaux de compagnie vivant plus longtemps ces jours-ci, vos chances d'utiliser la politique sont plus grandes que jamais.

Plus d'informations:

Institut d'information sur les assurances

Examen de l'assurance pour animaux de compagnie

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