Selon une enquête, les propriétaires de chiens sont beaucoup plus heureux que les propriétaires de chats

L’enquête très respectée qui est un baromètre de la politique, de la culture et du comportement depuis plus de quarante ans a finalement permis de répondre à la question qui a ennuyé de nombreuses familles.

Chien ou chat ?

En 2018, l’Enquête sociale générale comprenait pour la première fois une série de questions sur la propriété des animaux de compagnie. Les résultats ont non seulement quantifié la population d’animaux de compagnie du pays – près de 6 ménages sur 10 en ont au moins un – mais ils ont aussi permis de voir comment la possession d’animaux de compagnie recoupe toutes sortes de facteurs d’intérêt pour les sociologues.

Le bonheur de posseder des animaux de compagnie

Pour commencer, il y a peu de différence entre les propriétaires d’animaux de compagnie et les non-propriétaires lorsqu’il s’agit de bonheur, selon l’enquête. Les deux groupes sont statistiquement indiscernables quant à la probabilité de s’identifier comme « très heureux » (un peu plus de 30 %) ou « pas trop heureux » (au milieu de l’adolescence).

Mais lorsque vous ventilez les données par type d’animal de compagnie – chats, chiens ou les deux – une fracture étonnante se dessine : Les propriétaires de chiens sont environ deux fois plus susceptibles que les propriétaires de chats de dire qu’ils sont très heureux, les propriétaires de chiens se situant entre les deux.

En d’autres termes, les gens qui aiment les chiens sont légèrement plus heureux que ceux qui n’ont pas d’animaux de compagnie. Par contre, ceux du campement félin sont beaucoup moins heureux que ceux qui n’ont pas d’animaux de compagnie. Et le fait d’avoir les deux semble s’annuler l’un l’autre du point de vue du bonheur. (Puisque quelqu’un est obligé de demander, il n’est pas possible de faire le même type d’analyse pour les propriétaires de lapins, de lézards ou de poissons, par exemple, puisqu’il n’y a pas assez de ces personnes dans l’enquête pour faire un échantillon statistiquement valide).

Comment votre chien utilise sa queue pour communiquer
La science montre qu’un chien qui a subi une modification chirurgicale et dont la queue est attachée peut ne pas communiquer efficacement avec les autres chiens. (Daron Taylor/The Washington Post)

Ces différences sont assez importantes : Le fossé du bonheur entre les propriétaires de chiens et de chats est plus grand que celui qui sépare les gens qui s’identifient à la classe moyenne et à la classe supérieure, et presque aussi grand que l’écart entre ceux qui se disent en  » bonne  » ou en  » excellente  » santé.

Cependant, la corrélation n’égale pas la causalité, et il y a probablement un certain nombre d’autres différences entre les propriétaires de chiens et de chats qui expliquent certaines de ces différences. Les données de l’Enquête sociale générale montrent que les propriétaires de chiens, par exemple, sont plus susceptibles d’être mariés et propriétaires de leur propre maison que les propriétaires de chats, deux facteurs connus pour affecter le bonheur et la satisfaction de vivre.

Les recherches antérieures sur ce sujet ont donné des résultats mitigés. En 2006, le Pew Research Center n’a trouvé aucune différence significative dans le bonheur entre les propriétaires d’animaux de compagnie et les propriétaires non propriétaires d’animaux, ou les propriétaires de chats et de chiens. Cependant, cette enquête n’a pas fait de distinction entre les personnes qui possédaient « seulement » un chien ou un chat et celles qui possédaient « soit » un chien ou un chat, ce qui pourrait brouiller les distinctions entre les propriétaires exclusifs de chiens et de chats.

Une étude réalisée en 2016 sur les propriétaires de chiens et de chats, d’autre part, a révélé que les propriétaires de chiens étaient plus heureux que les propriétaires de chats. Elle attribue le contraste, du moins en partie, aux différences de personnalité : Les propriétaires de chiens avaient tendance à être plus agréables, plus extravertis et moins névrosés que les propriétaires de chats. Et une étude réalisée en 2015 a établi un lien entre la présence d’un chat à la maison et moins d’émotions négatives, mais pas nécessairement une augmentation du nombre d’émotions positives.

D’autres recherches démontrent qu’une partie de la relation entre les animaux de compagnie et le bonheur est causale, du moins lorsqu’il s’agit de chiens. Une étude réalisée en 2013 a révélé, par exemple, que les propriétaires de chiens sont plus susceptibles de faire de l’activité physique en plein air que les personnes qui n’ont pas de chien, avec des avantages évidents pour la santé et le bonheur.

La recherche a également montré que les propriétaires de chiens sont plus susceptibles que d’autres personnes de nouer des amitiés avec les gens de leur quartier sur la base des rencontres aléatoires qui se produisent lorsqu’ils promènent leurs animaux domestiques. Ces liens sociaux contribuent probablement à un plus grand bien-être chez les propriétaires de chiens.

L’Enquête sociale générale a également posé un certain nombre de questions sur la façon dont les gens interagissent avec leurs animaux de compagnie, et les réponses peuvent aussi expliquer en partie l’écart de bonheur. Les propriétaires de chiens, par exemple, sont plus susceptibles de chercher du réconfort auprès de leur animal en période de stress, plus susceptibles de jouer avec leur animal et plus susceptibles de considérer leur animal comme un membre de leur famille. Ces différences suggèrent un lien social plus fort avec leurs animaux de compagnie, ce qui pourrait créer un plus grand sentiment de bien-être.

Nous avons demandé à un expert en phonétique d’analyser les miaulements des chats.
Nous avons demandé à un expert en phonétique d’analyser les miaulements des chats

En s’éloignant des données, les propriétaires de chats pourraient protester contre le fait que la propriété n’est pas du tout une question de « bonheur » : Il y a quelque chose de plus grand et de plus mystérieux chez les félins – quelque chose qui ne peut pas être saisi dans un sondage d’opinion publique.

Selon une enquête, les propriétaires de chiens sont beaucoup plus heureux que les propriétaires de chats
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1 commentaire sur “Selon une enquête, les propriétaires de chiens sont beaucoup plus heureux que les propriétaires de chats”

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